Posted on Leave a comment

Mova seu Scrum para o Meio de Campo (Seis Traços Essenciais do Jogo)

In my paper “Moving Your Scrum Downfield” I have described the six essential traits of the game of Scrum. They are the traits that underly the rules of the game and make Scrum work.

Vinicius Dos Santos has kindly translated my paper to Portuguese, as “Mova seu Scrum para o Meio de Campo (Seis Traços Essenciais do Jogo)”.

This feels like a great addition to the translation of my book “Scrum – A Pocket Guide” to Portuguese as “Scrum – Um Guia de Bolso (Um companheiro de viagem inteligente).”

Following describes (in Portuguese) how the six essential traits of the game are indicative of Scrum coming to life (“Como os seis traços essenciais do jogo são indicativas de que o Scrum está a ganhar vida”):

  1. Scrum é simples, mas suficiente. Os jogadores desdobram o potencial do Scrum usando as regras simples que se aplicam e exploram como as táticas, interações, comportamentos e os seis traços essenciais fazem o Scrum funcionar.
  2. O DNA do Scrum. Os jogadores formam uma unidade auto-organizada em torno do desafio de criar colectivamente incrementos de trabalho observáveis e factuais, enquanto empregam empirismo para gerir todo o trabalho e progresso.
  3. Os Jogadores Demonstram Responsabilidade. Os jogadores contribuem para os valiosos resultados do sistema através de uma colaboração energética e da partilha e desafio de regras, acordos, habilidades, práticas, idéias e pontos de vista.
  4. Transparência para fluxos de valor. Os jogadores usam artefatos Scrum para manter a transparência sobre todo o trabalho feito e a ser feito, gerenciar um fluxo de valor e preservar a capacidade de capitalizar oportunidades imprevistas.
  5. Fechando os Ciclos. Os jogadores fecham regularmente e repetidamente os muitos ciclos de encravamento dentro de um Sprint até ao encerramento total no final de um Sprint e preservam a capacidade de se adaptar sem obstáculos ao nível macro.
  6. Os Valores Scrum. Os Valores Scrum de Compromisso, Foco, Abertura, Respeito e Coragem assumem destaque nos comportamentos, relacionamentos, ações e decisões dos atores e seu ecossistema.
Posted on 1 Comment

“A Few Things Every Scrum Practitioner Should Know”

My new book “97 Things Every Scrum Practitioner Should Know” is now available.

In a Zoom Webinar I have read following Things from the book:

  • article 4. Ken Schwaber – Scrum is simple. Just use it as is.
  • article 28. James O. Coplien – Specialization is for insects
  • article 30. Bas Vodde – Digital tools considered harmful: Jira
  • article 33. James W. Grenning – Agile is more than sprinting
  • article 58. Marcus Raitner – The court jester at the touchline
  • article 69. Stijn Decneut – How human nature overcomplicates what is already complex
  • article 84. Paul Oldfield – Networks and respect
  • article 91. Bob Warfield – The “standing meeting”
  • article 93. Jasper Lamers – Scrum events are rituals to ensure good harvest


  • article 73. Daniel James Gullo – The effects of working from home

Besides the recorded episode being available on my YouTube channel, find the audio version on SoundCloud.

Thank you for watching. Thank you for the feedback. Thank you for being an inspiration to other Scrum practitioners.

Posted on 5 Comments

Availability of the book “97 Things Every Scrum Practitioner Should Know”

My new book “97 Things Every Scrum Practitioner Should Know” is widely available, electronically as well as in print.

Following are a few channels:, Amazon UK, Amazon Netherlands, Amazon Germany, Amazon France, Amazon SpainGoogle Books, Barnes & Noble,, Computer Bookshop IndiaAmazon India, Taiwan, Amazon Japan and PWN Poland.

No fewer than 68 practitioners expended the effort to write one or more essays about Scrum for you. We did not invite them for their titles, ranks, or positions. We invited them because they have valuable insights to share with fellow practitioners like you. I thank every single one of them.
I thank you, reader, for buying the book, but even more for employing Scrum and for sharing and spreading how you make use of Scrum in addressing your specific challenges. Keep being an inspiration to other Scrum practitioners.

Find the full description of the book also at the website of the publisher, O’Reilly Media.

– – –

O’Reilly Media and I started collaborating on the book in August 2019. Looking back, I had no idea what I was getting into, where it would take me, or how much 97 is (a lot, actually, as I discovered). Inviting and working with authors from around the globe was an exciting endeavor however.

The work has much consumed (and sometimes drained and overwhelmed) me, but I am very happy with the result. Given the tons of available literature on Scrum, it proved not an easy feat trying to still make a difference. Thanks to the generous and insightful contributions of the participating authors, I believe we have done that.

I enjoyed looking for commonalities and shared themes as essays poured in. I have tried to group and order the collected essays in a way that makes sense to the many seeking Scrum practitioners out there. It was a way to create some flow across the book:

  • Part I. Start, Adopt, Repeat: 11 Things. Because adopting Scrum is more than just a one-time effort of introducing Scrum; it is a continual exercise of thinking, rethinking, and discovery.
  • Part II. Products Deliver Value: 11 Things. Because in a complex world of unstable requirements and ever-evolving technologies, “product” provides a minimal form of stability to organize your work with Scrum.
  • Part III. Collaboration Is Key: 10 Things. Because creating, sustaining, and evolving complex products and services in complex and changing environments requires collective intelligence, skills, and expertise.
  • Part IV. Development Is Multifaceted Work: 12 Things. Because development of complex products (in often complex circumstances) requires more than technically producing work (like coding or programming only).
  • Part V. Events, Not Meetings: 10 Things. Because what are commonly called the Scrum meetings are actually events that provide specific opportunities for inspection and adaptation.
  • Part VI. Mastery Does Matter: 12 Things. Because mastery matters not just for Scrum Masters, although they are quite important as masters of ceremony.
  • Part VII. People, All Too Human: 8 Things. Because development is done by people, often resulting in work for people. And people are…people.
  • Part VIII. Values Drive Behavior: 6 Things. Because Scrum is a framework of rules, principles, and…values. And values drive behavior.
  • Part IX. Organizational Design: 9 Things. Because introducing Scrum is not possible without impacting the organization and existing organizational structures.
  • Part X. Scrum Off Script: 8 Things. Because for Scrum practitioners to help shape the future of Scrum, we need imagination combined with historical awareness.

Fortunately, the essays can be read separately as well. At the end of the book, a Scrum Glossary was added, listing and explaining in the simplest way the terms used in the book.

Warm regards
independent Scrum Caretaker

Posted on Leave a comment

Announcing the book “97 Things every Scrum practitioner should know”

During the fall of 2019, I got totally consumed (and sometimes drained and overwhelmed) by an exciting new Scrum book project. Having finalized the manuscript I finally feel comfortable sharing more information about it.

O’Reilly Media envisioned adding a book about Scrum to their “97 Things” series and got in touch with me (through Dave West of By the end of August 2019, we decided to get started. I had the honor of curating the initiative. We agreed on calling our new book “97 Things every Scrum practitioner should know.” The goal was to compose a book consisting of 97 essays with diverse angles and perspectives on the Scrum framework from contributors globally.

I had no idea what I was getting into, or how much 97 actually is (a lot, I discovered), or where it would take me. But I liked the challenge. Once into it, I liked it so much that I decided to make it my main focus, holding off most other work request and re-ordering my existing plans. It turned out an exciting and insightful experience. I had the pleasure of collecting, editing and ordering essays about Scrum from seasoned Scrum practitioners across the planet on behalf of the many seeking Scrum practitioners out there.

In a few incremental waves, we ended up inviting 129 people to contribute, not minded by their title, organization or position. We invited potential contributors for their insights, past or on-going, and the potential value of sharing them with fellow practitioners. In the end, 69 authors accepted our invitation and delivered one or more articles (indeed, an average of 1.406 articles per author). I cannot thank them enough for going through the effort of writing down their thoughts, perspectives and experience, and their willingness to make them available for Scrum practitioners worldwide.

Find an overview of them, alphabetically sorted, in the PDF “97 Things every Scrum practitioner should know (Contributors).” Or try to recognize them on following overview:

In the current version of the manuscript, the 97 essays are grouped and ordered* along following themes:

  • “Start, Adopt, Repeat.” holds 11 Things.
  • “Products Deliver Value.” holds 11 Things.
  • “Collaboration Is Key.” holds 10 Things.
  • “Development Is Multi-faceted Work.” holds 12 Things.
  • “Events, Not Meetings.” holds 10 Things.
  • “Mastery Does Matter.” holds 12 Things.
  • “People, All Too Human.” holds 8 Things.
  • “Values Drive Behavior.” holds 6 Things.
  • “Organizational Design.” holds 9 Things.
  • “Scrum Off Script.” holds 8 Things.

I also owe a huge thank you to O’Reilly Media for the trust and the collaborative partnership, specifically to Chris Guzikowski and Ryan Shaw for initiating this endeavor and to Corbin Collins for sustaining it. More than being a king of punctuation, Corbin has impressively improved the language and clarity of quite some, if not all, of the 97 Things.

I look forward to keeping you updated on the publication date, which we will derive from our actual progress. It is not expected to be later than July 2020, and will probably be sooner. As we speak, O’Reilly and I are working really hard to turn my manuscript into a book available for you, dear reader.

I believe we will be able to connect the world of seasoned practitioners to the world of seekers through “97 Things every Scrum practitioner should know.”

Warm regards
Gunther Verheyen
independent Scrum Caretaker
December 2019
(updated February 2020)

Posted on Leave a comment

Le parole di Scrum (Italian version of the Scrum glossary)

I am excited to announce that Michael Forni is working on an Italian translation of my book “Scrum – A Pocket Guide”. We aim at releasing “Scrum – La Guida Tascabile” (working title) in 2018, hoping it brings value to many Italian Scrum practitioners.

I took the opportunity to revisit my original text (dating from 2013). It resulted in small revisions and an update to my Scrum Glossary. Michael and I hereby share the translation of the latter as “Le parole di Scrum“. We are more than happy to evaluate any suggestion you might have.

Note: in the translation process of the Scrum vocabulary and definitions, besides the obvious care in avoiding to change or alter the well-consolidated words of Scrum, we also considered the well-spread wording among the Agile community and the Italian version of the Scrum Guide.

Nota: per la traduzione della terminologia Scrum, ferma restando l’inopportunità di modificare o storpiare i consolidati sostantivi caratterizzanti del framework, si è tenuto in debito conto il lessico oramai d’uso comune tra i praticanti di Scrum, nonché le traduzioni delle varie versioni in italiano de “La Guida a Scrum”.

  • Daily Scrum (sost. m.): evento a cadenza giornaliera limitato nella durata (time-boxed) a non più di 15 minuti – o meno – necessario a ri-pianificare il lavoro di sviluppo durante uno Sprint. Questo evento serve al Development Team per condividere i progressi giornalieri, pianificare il lavoro delle 24 ore successive e per aggiornare lo Sprint Backlog di conseguenza.
  • Definizione di “Fatto” (Definition of Done): insieme di elementi attesi e qualità che un prodotto deve dimostrare di avere affinché lo rendano rilasciabile, ad esempio compatibile ad un eventuale rilascio agli utenti del prodotto.
  • Development Team: gruppo di persone responsabili di organizzare e realizzare tutto il lavoro di sviluppo incrementale necessario per creare un Incremento rilasciabile non più tardi del termine di uno Sprint.
  • Durata dello Sprint: Durata, limitata nel tempo (time-box), di uno Sprint. Può essere di massimo 4 settimane o inferiore.
  • Emersione (Emergence): processo che porta alla luce o mette in risalto elementi non previsti, oppure la conoscenza di un fatto non precedentemente noto o diventato visibile inaspettatamente.
  • Empirismo: tipo di controllo dei processi nel quale le decisioni sono basate sull’osservazione di risultati, esperienze e sperimentazione. L’empirismo prevede di implementare ispezioni ed adeguamenti regolari, basati sulla trasparenza che, così facendo, viene ulteriormente rafforzata. È anche noto come “controllo empirico dei processi”.
  • Grafico “Burn-down”: rappresentazione grafica che mostra la progressiva e cumulativa diminuzione del lavoro rimanente rispetto al tempo.
  • Grafico “Burn-up”: rappresentazione grafica che mostra l’aumento di un parametro (ad esempio il valore) rispetto al tempo.
  • Impedimento: Qualunque intralcio o ostacolo che blocca o rallenta il lavoro del Development Team e che non può essere risolto attraverso l’auto organizzazione del Development Team. Deve essere segnalato non più tardi del primo Daily Scrum disponibile. Lo Scrum Master é responsabile della sua rimozione.
  • Incremento: set di lavoro potenzialmente utilizzabile che si aggiunge agli Incrementi precedentemente creati e coi quali forma – nell’insieme – un prodotto.
  • Previsione (Forecast): anticipazione di un trend futuro basato sull’osservazione del passato. Tipicamente selezione di determinate parti di Product Backlog ritenute consegnabili durante lo Sprint corrente o in quelli futuri, anche in relazione al Product Backlog futuro.
  • Product Backlog (sost. m.): elenco ordinato sempre in evoluzione di tutto quanto è ritenuto necessario dal Product Owner per poter creare, consegnare, manutenere e sostenere un prodotto.
  • Product Owner (sost f./m.): persona responsabile dell’ottimizzazione del valore espresso da un prodotto, attraverso la gestione incrementale del Product Backlog, nonché l’esplicitazione di tutte le aspettative e idee in esso contenute; referente unico dello Scrum Team verso tutti gli Stakeholders.
  • Affinamento (Refinement) del Product Backlog: attività portata avanti con continuità  durante lo Sprint, attraverso la quale Product Owner e membri del Development Team aggiungono granularità al Product Backlog, in continua evoluzione potenziale.
  • Scrum (sost. m.): (1) framework semplice per il rilascio di prodotti complessi; (2) framework semplice per la gestione di problemi complessi.
  • Scrum Master (sost f./m.): persona responsabile di favorire e sostenere un contesto Scrum attraverso attività di guida, addestramento, insegnamento e facilitazione di uno o più Scrum Team, nonché del loro sviluppo nella comprensione e corretto utilizzo di Scrum.
  • Scrum Team: combinazione delle responsabilità in capo a Product Owner, Development Team e Scrum Master.
  • Sprint (sost. m.): evento della durata massima di 4 settimane o meno, che funge da contenitore di tutti gli altri eventi Scrum. Punta a realizzare un sufficiente ammontare di lavoro, assicurando regolari ispezioni, riflessioni e adattamento a livello di prodotto e di strategie. Gli unici altri eventi ammessi in Scrum sono: Sprint Planning, Daily Scrum, Sprint Review e Sprint Retrospective.
  • Sprint Backlog (sost. m.): visione d’insieme – materializzata in varie forme ed in continua evoluzione – di tutte le attività selezionate dal Product Backlog da parte le Development Team e relative allo sviluppo necessario alla realizzazione dello Sprint goal.
  • Sprint Goal (sost. m.): affermazione sintetica che esprime l’obiettivo generale di uno Sprint.
  • Sprint Planning (sost. m.): evento della durata massima di 8 ore o più breve, che segna l’inizio del nuovo Sprint. L’evento è funzionale allo Scrum Team per ispezionare gli elementi del Product Backlog ritenuti in quel momento di maggior valore, nonché per determinarne la pianificazione all’interno di uno Sprint Backlog tenendo in considerazione lo Sprint Goal generale.
  • Sprint Retrospective (sost. f.): evento della durata massima di 3 ore o più breve, che segna il termine dello Sprint; l’evento è funzionale all’ispezione – da parte di tutti i membri dello Scrum Team – dello Sprint che si sta per concludere, nonché per decidere come lavorare nello Sprint successivo.
  • Sprint Review (sost. f.): evento della durata massima di 4 ore o più breve, che segna il termine dello sviluppo relativo allo Sprint. L’evento è funzionale all’ispezione – da parte dello Scrum Team e degli Stakeholders – dell’Incremento, del progresso generale e dei cambiamenti strategici, per permettere al Product Owner di aggiornare il Product Backlog.
  • Stakeholder (sost. f. / m.): persona esterna allo Scrum Team 1) portatrice di specifiche conoscenza e/o 2) rappresentante di un interesse per un prodotto, necessari per l’ulteriore evoluzione del prodotto.
  • Standard di sviluppo: l’insieme di standard e pratiche che un Development Team identifica come necessarie per creare Incrementi di prodotto potenzialmente rilasciabili non oltre il termine dello Sprint.
  • Time-box (sost. f.): contenitore temporale limitato, caratterizzato da una durata massima e potenzialmente fissa. In Scrum tutti gli eventi sono caratterizzati da una durata massima, ad eccezione dello Sprint, che ha una durata fissa.
  • Valori di Scrum: set di 5 valori e qualità fondamentali il framework Scrum: impegno, focalizzazione, apertura, rispetto e coraggio.
  • Velocity (sost. f.): indicatore molto diffuso che misura l’ammontare medio di Product Backlog trasformato in un Incremento, potenzialmente rilasciabile durante uno Sprint da parte di uno specifico (o dalla composizione di uno) Scrum Team. La Velocity rappresenta essenzialmente un utile supporto alla previsione del lavoro rilasciabile (forecast) a disposizione del Development Team, parte di uno Scrum Team.

On a personal note I want to share that I regularly get requests or suggestions for translations. Few get to the point of actually starting. I thank Michael for his commitment and wish him the persistence it takes for such a hard and complex endeavor. Rather than making a simple word-by-word translation, it involves adaptations, interpretations and redirections requiring affinities in English, Italian and Scrum​.​ This is far from trivial.

Posted on 6 Comments

Thank you, readers. (What do you want in my new book?)

Dear reader

Thank you for reading, sharing and promoting my pocket guide to Scrum, in its various guises (English, Dutch, paperback, digital).

I created the English version in May 2013. It was published in November 2013. I am grateful that over 10,000 (ten thousand!) copies have been sold so far. Who would have guessed back then? And the story continues. In March 2017 the German translation was published.

I would love to hear what makes my book special for you. What sticks out? What are your favourite parts? Do you have a quote to share? Share it as a comment. Share it on Twitter. Or join the Facebook page for my book.

And… take it a step further. Writing that first book was a pivotal experience. I am working on a new book, more on Scrum and the Agile way of working (what else?). Share any ideas, topics, subjects you feel are valuable for my second book.

Warm regards
Gunther (Ullizee)
Gratified writer, connector, speaker, humaniser
29 March 2017


Posted on 2 Comments

Wat, vertelt Primo Levi, is de mens

levi-primo-is-dit-een-mensZeventig jaar nadat Primo Levi de periode die hij doorbracht in het Monowitz vernietigingskamp, onderdeel van Auschwitz, verwerkte in een eerste boek (1947), lees ik eindelijk het (vertaalde) resultaat, „Is dit een mens“.

Tweehonderd pagina’s lang lees ik een ingetogen relaas dat mij de ene na de andere mokerslag bezorgt. De gortdroge stijl geeft de totale ontmenselijking weer die heerste in het kamp, de gevoelloosheid, de ijselijkheid, winter en zomer. Ingetogen en verbaasd neem ik de woorden in me op, de mensen die geschetst worden, de verhalen beschreven. Tot de laatste paragraaf. Dan komen tranen. Ontreddering. En meer tranen.

Het kamp is een onwezenlijk voorportaal van de dood, een wereld waar een broodrantsoen de eenheid is waarin gerekend wordt, egoïsme slecht noch goed is, maar een quasi-evidente expressie van gedachteloosheid, van hoop noch wanhoop. Niemand is er nog mens, maar iedereen een nummer, en de gevangenen een lijntje op een lijst. De tijd verdwijnt er met de richting nul procent reikende overlevingskansen. Alhoewel het kamp een van de vele onderdelen was van de oorlogsindustrie oversteeg het belang van vernietiging er vele malen het belang van productieve opbrengst.

Levi schreef een buitenaards werk, in meerdere opzichten. Het is geen politiek, maar een humanistisch werk, geen simplistische beschuldiging of veroordeling, maar een complex onderzoek naar wat het betekent mens te zijn, mens onder de mensen, mens voor de mensen. Levi stelt de vraag hoe we nog van ‚Voorzienigheid‘ kunnen spreken. Want het ondenkbare gebeurde. Het ondenkbare werd denkbaar.

Maar het ondenkbare is niet waar het begint. Het ondenkbare is het gruwelijke eindpunt van een lange weg. De weg begint daar waar grote groepen mensen, bevolkingsgroepen, op basis van afkomst, etniciteit, huidskleur, religie, geslacht, overtuigingen, mechanistisch worden afgeschilderd als minderwaardig of vijandig. Het begint als wetten blind boven de waardigheid van de mens worden gesteld, als de reële diversiteit en individuele eigenheid binnen een geviseerde groep bewust worden genegeerd ten voordele van veralgemenende, negatieve stereotypes. Demagogen beogen ons geleidelijk, bijna onmerkbaar, steeds verder en verder deze lange weg van suprematie op te drijven door machinaal herhaalde retoriek, systematisch en doelgericht. Op een fundament van collectieve angst zal een demagoog zich uiteindelijk als de nieuwe grote Leider presenteren, de bevrijder. De kracht van de verzuring.

Een maatschappij heeft reflexen of mechanismes nodig om dergelijk sluipend gif een halt toe te roepen; debat, media, onafhankelijke denkers, individuele burgers, representatieve parlementen, democratische partijen. Het gif werkt enkel als het zich ongecontroleerd en ongecontesteerd een weg mag banen naar de massa’s.

De les van Levi. Het ondenkbare werd denkbaar. Het kan opnieuw gebeuren. Elke mens heeft het recht beoordeeld te worden naar wat hij is, meer dan tot welke groep hij -al dan niet toevallig- behoort.


Posted on 7 Comments

A simple framework for complex product delivery (in 100 pages)

From March to June 2013 I created the book “Scrum – A Pocket Guide (A Smart Travel Companion)” for Van Haren Publishing (Netherlands). Although I had already written much about Scrum, it was really, really hard work. I wanted the book to be about its subject, not its writer. I wanted the book to be concise, yet complete. I wanted the book to reflect the simplicity of Scrum, in its appearance, tone, language, expressions, sentences.

Since its initial publication (November 2013) my pocket guide to Scrum was re-printed 3 times (January 2014, June 2014, November 2015). In April 2016 my Dutch translation was published as “Scrum Wegwijzer (Een kompas voor de bewuste reiziger)”. And two friends of Scrum are currently going through the really, really hard work of creating a German version, which will probably be named “Scrum Taschenbuch” and be available in 2017. And somewhere along the road I experimented with setting up a Facebook page for my book.

This is beyond any expectation I might have had handing in the first manuscript half way through 2013. I am totally humbled, and sometimes overwhelmed, by the continual appreciation of the book’s buyers and readers.

verheyen-gunther-scrum-a-pocket-guide-2016I want to share that a 5th print of the English version is on its way (end November 2016), holding a NEW COVER. The content of the book hasn’t changed. I was fortunate to have described the Scrum Values already in my book. The only change was the update to my personal history, as is also reflected on my website.

Thank you, readers. Thank you, publisher. Thank you, fellow Scrum Caretakers!

To support the update of my book, my publisher asked me to do a 3-minutes introduction to Scrum, a simple framework for complex product delivery. The time constraint helped me to keep it simple, just like Scrum.

Posted on 1 Comment

Aan het einde van de kim, (de) WIL. Onbereikbaar?

olyslaegers-jeroen-wilWIL brengt ons het levensverhaal van de genaamde Wils, Wilfried, Antwerpenaar. Zijn levensverhaal wordt volledig overschaduwd door WO II, toen Wils en zijn kameraad Lode hulpagent waren in Antwerpen. Zeker wat Wils betrof, was dit een opportunistische arbeidskeuze. Zo kon hij ontsnappen aan de verplichte arbeid in Duitsland. Het ambiguë gevolg was dan wel dat hij geacht werd andere arbeidsonwilligen in de kraag te vatten. En erger.

Alhoewel Wils heimelijk eigenlijk het serieuze dichterschap ambieert, lijkt zijn voornaamste talent te zijn: overleven. Ambitieloos schippert hij tussen oorlog en vrede, tussen bezetter en verzet, tussen participatie en onthouding, tussen Duitsers en Joden, tussen werkplicht en razzia’s, tussen smeerlap en behager.

De genaamde Jeroen Olyslaegers, getalenteerd schrijver, laat Wilfried Wils, overgrootvader intussen, vandaag zijn verhaal brengen in een indrukwekkende terugblik van zo’n slordige 300 pagina’s. Wils blikt terug op zijn leven, zijn huwelijk, de oorlogsperiode en het leven erna, alhoewel de schaduw van de oorlog veel, zoniet alles, bepaalt. Alsof de klok haar tikken stopte rond ’45. De lezer leert Wilfried Wils kennen als een man die zijn wil wil doen gelden, daar glorieus in faalt, herhaaldelijk, overleeft en voortkrabbelt, herhaaldelijk.

Jeroen Olyslaegers brengt ons met WIL een indringend onderzoek naar de zucht naar normaliteit, het stilzwijgende verlangen om steeds weer zo snel mogelijk, wat er ook gebeurt, over te gaan tot de orde van de dag. Jeroen schetst ons de veranderende gezichten van een stad tijdens de bezetting, het dagelijks leven in een bezette stad, in straten en verdonkerde huizen vergeven van de normaalzucht, ver weg van prozaïsche helden vs. verachtelijke misdadigers. De stad zelf krijgt daarin een eigen stem, terwijl er door haar bevolking meer wordt gezwegen dan gepraat, in de illusie dat dan alles snel weer normaal zal worden. Zwijgen en normaalzucht gaan er hand in hand, in het bezette leven in deze bezette stad.

Genadeloos toont de schrijver ons het laffe zwijgen, en het verdoken verraad dat erin verscholen ligt. Maar de auteur vergoelijkt, oordeelt noch veroordeelt, alsof ook hij over en weer geslingerd wordt tussen de liefde voor de mens, geportretteerd in zijn personages, en de afschuw voor hun daden, alsof ook hij weet dat de grens tussen lafheid en slechtheid moeilijk te trekken is, alhoewel ze wel bestaat. We worden mede-verstekelingen op de schepen genaamd “Leven”, de oceaanstomer genaamd “Maatschappij”. Verstoken van overtuigingen die kunnen uitgesproken worden. We worden allen stilzwijgende neutralen. Toch neemt WIL ons mee tot voorbij het punt waar zwijgen nog een optie is.

Stilte is in zekere zin, en in meerdere lagen, ook de grote kracht van WIL. Zoals we van hem gewend zijn, hanteert Jeroen een overweldigende en rijke taal in WIL, en daarenboven een prachtig Vlaams dat netjes laveert tussen gesproken klank en geschreven inkt, tussen stedelijk volks en verheven poëticaal. Jeroen staat, bij mij alvast, bekend vanwege een stevige overdrive en overdaad, in beelden, in drukte, in woorden. Wel, in WIL is zijn taal nog steeds mooi en rijk, maar blijft hij weg van zijn over-taal. Hij laat de gebeurtenissen, vaak in alle gruwelijkheid, voor zich spreken. Er komt geen onnodig gemoraliseer aan te pas, geen gedramatiseer. Net daarom is het zo’n kopstoot. Wils brengt het verhaal, Olyslaegers is onthecht. Net daarom komen de beschreven gebeurtenissen zo hard binnen. De horror en de gruwel komen onversneden tot de lezer. Maar de schrijvende schepper stelt zich oordeelloos op. Hij zoekt geen excuses, maar gedraagt zich ook niet als rechter.

Het is niet moeilijk de link te zien met hedendaagse thema’s en burgemeesters, maatschappelijk engagement, migratie en vreemden, politieke en andere retoriek, het neo-populisme. Dat is een sterk (s)taaltje, teksten schrijven gebaseerd op een mid-vorige eeuwse periode zodat lezing ervan ook vandaag relevant is. Misschien ook wel beangstigend. Sommige passages kunnen letterlijk, zonder één letter te wijzigen, hergebruikt worden in het Antwerpen en Vlaanderen anno 2016. Voorwaar. WIL is echter geen simplistisch pamflet, het bevat geen lineaire zwart-wit meningen of oordelen, maar toont ons de complexe inter-menselijkheid achter -soms bijzonder gruwelijke- feiten. WIL toont de vele facetten van de diamant, het steentje, de illusie genaamd “waarheid”.

Er is de WIL tot Macht. Er is de onWIL tot spreken. De WIL van de angst en de wrok, voor de Ander, de WIL tot het Grote Zwijgen. En er is WIL van Jeroen Olyslaegers. Verder heb ik zelf geen mening, doe ik er liever het zwijgen toe. Per slot van rekening heb ik hier niet voor gestudeerd, en zijn het mijn zaken niet, de literatuur. En laat me dan ook maar voorbij gaan aan de gigantische hoeveelheden research die dit boek duidelijk gekost hebben.

Evidenter is het om te genieten van de prachtige cover. Gestileerd, dreigend. De sfeer van een bezette stad, de herinnering aan de cover van Bezette Stad van die andere Antwerpenaar, de dichter Van Ostaijen. En cinema uit het interbellum, signatuur Fritz Lang en co.


Ik begrijp dat de ware literatici veelvuldig verwijzen naar Claus, Boon en andere grootheden. Dat is helemaal terecht, omdat WIL in een grootse literaire traditie thuishoort, maar niet omdat het een afkooksel of kopie is van. Een loutere vergelijking doet allen tekort. WIL is vintage Olyslaegers, een gigant op zich, die zijn stem verder heeft ontwikkeld, in beheersing. Vintage de nieuwe Olyslaegers, die net is opgestaan.

Ik kijk en zie. Aan het einde van de kim, de incarnatie van Angelo. De diamanten gevonden. Achterin de kast, inderdaad.

Dank je, Jeroen.

de Man op de Foto

Posted on 2 Comments

Verschijning van mijn boek “Scrum Wegwijzer”

Scrum Wegwijzer6 April 2016. Mijn boek “Scrum Wegwijzer” is net verschenen.

Dit is de Nederlandse vertaling van “Scrum – A Pocket Guide” dat in november 2013 verscheen. Ik wilde bij het thema blijven dat Scrum een ontdekkingsreis is, een avontuur. Ik vertaalde daarom de originele subtitel “A Smart Travel Companion” naar “Een Kompas voor de Bewuste Reiziger”. Dat mijn schrijfsels de lezer, die bewuste reiziger, mogen leiden op zijn avontuurlijke reis.

Bestel je exemplaar alvast op

Mijn “Scrum Wegwijzer” werd opnieuw uitgegeven door Van Haren (Zaltbommel, Nederland), met mijn dank aan het team van Van Haren voor het vertrouwen en het geleverde werk. Mijn gewaardeerde collega-trainer Paul Kuijten (‘piraat met een peperkoeken hart‘) was zo vriendelijk de ruwe vertaling voor me na te lezen. Josien Moerman heeft het boek geredigeerd op vraag van de uitgeverij. Ik ben beiden zeer dankbaar. Ze hebben mee gezorgd voor een verhoogde leesbaarheid, een wonderbaarlijk esthetisch resultaat en een gepaste bijsturing richting Noord-Nederlands, in plaats van het door mij overduidelijk gebezigde Belgisch-Nederlands.

Het heeft mij alvast verbaasd hoeveel tijd en werk deze vertaling mij kostte. Nochtans, zou je denken, was het origineel ook van mijn hand. Enfin, ik ben uiteindelijk vooral erg blij dat de vertaling er (bijna) is. Ik hoop er een breed publiek van Scrum-liefhebbers mee te bereiken in de Lage Landen, en zeker in wat mijn Scrum thuisland werd, Nederland. Ik hoop een klein steentje te kunnen bijdragen aan een beter begrip van Scrum, aan meer werkplezier voor een aantal mensen in de wondere wereld van softwareontwikkeling en aan de creatie van betere producten voor tevredener gebruikers.

Ik wens je veel leesplezier, inspiratie en nieuwe ideetjes bij het lezen van mijn Scrum Wegwijzer, mijn kompas voor jou, bewuste reiziger.