Posted on Leave a comment

The latest edition of “Scrum- A Pocket Guide” is now available in French as “Scrum – Un Guide de Poche”.

At some point (I forgot when it was exactly), Léo Davesne approached me with the suggestion to create a French translation of my book “Scrum – A Pocket Guide”. After the publication of the updated, 3rd edition of my book in English in early 2021, Léo started the actual translation of my words with the help of François Brunea. My publisher, Van Haren Publishing, saw value in serving the French speaking Scrum communities and agreed to take care of the publication.

I am as grateful to Léo and François as I am proud to say the result is now available as “Scrum – Un Guide de Poche (Un compagnon de voyage intelligent)”.

Following are some of the more popular channels to acquire the French translation of “Scrum – A Pocket Guide”:

Following is the preface by Léo and François (in French obviously):

Nous remercions chaleureusement Gunther Verheyen pour sa confiance et son soutien dans la recherche de qualité qui nous a guidés tout au long de la traduction.
En tant que traducteurs, notre intention première a été de rendre ce livre accessible à toutes et tous. Nous avons pris le parti de varier les genres et les termes pour rendre le texte le plus inclusif et lisible possible.
Les termes anglophones du Guide Scrum ont été conservés à la demande de l’auteur. Parce que l’Agilité est l’état dans lequel on se trouve lorsqu’on est Agile, « Agile » et « Agilité » ont été utilisés comme synonymes.
Nous sommes conscients de la responsabilité que représente la traduction d’une telle œuvre. Nous nous sommes efforcés de traduire le texte dans le meilleur français possible tout en conservant le style percutant de Gunther.
Nous adressons de sincères remerciements aux relectrices et relecteurs qui ont, de par leurs retours, contribué à améliorer le texte. Merci à Christophe Gesché, Nedjma Saidani, Farouk Choulak, Sedera Randria, Guillaume Leone et Guillaume Deleplace.
Étant dans une démarche d’amélioration continue, nous sommes curieux de lire vos retours. N’hésitez pas à nous contacter pour toute remarque, suggestion ou observation.
Bonne lecture !

Léo Davesne et François Bruneau
Janvier 2022

I thank everyone who was involved in creating, reviewing or contributing in whatever way to all versions and translations of my book. When creating the first version in the spring of 2013, I could never have imagined that it would become such a long-standing work that is still judged by tons of readers as relevant so many years later. I thank especially Ivo van Haren for the opportunities he keeps giving me to express my views on Scrum.

Enjoy reading!

Gunther
independent Scrum Caretaker

Posted on Leave a comment

The latest edition of “Scrum- A Pocket Guide” is now available in Portuguese as “Scrum – Um Guia de Bolso” (segunda edição).

By the beginning of 2021, the 3rd, updated edition of my book “Scrum – A Pocket Guide” was published.

About a year later, Renato Barbieri approached me with the suggestion to update the Portuguese translation of the previous, 2nd edition of my book. That translation was created by Rodrigo Silva Pinto and Leonardo K. Bittencourt as “Scrum – Um Guia de Bolso“. I self-published it in 2019.

Given the amount of work that I put into that self-publishing process (yes, excellence comes at a cost), compared to the low sales figures, I wasn’t too keen on it. Yet, I said “Yes”. I believed Renato who claimed there was plenty of value in offering my updated words to Portuguese speaking friends of Scrum. So, Renato did it, with Rodrigo reviewing his updated translation.

I am as grateful to them as I am proud to say the result is now available as “Scrum – Um Guia de Bolso (Um companheiro de viagem inteligente), Segunda edição” via Amazon in a paperback and as a Kindle version.

Following is the preface by Renato (in Portuguese obviously):

“Meu primeiro contato com o mundo Ágil foi em 2002, quando trabalhava como desenvolvedor de software em uma pequena empresa em Ascot, na Inglaterra. Fazia parte de um pequeno time de desenvolvedores (a empresa inteira tinha 9 pessoas!) e todo mundo fazia um pouco de tudo. Acho que éramos multidisciplinares e auto-organizados e nem sabíamos disso! Um dos meus colegas mencionou um tal de ‘eXtreme Programming (XP)’, fiquei curioso e logo comprei um livro para aprender mais. Foi um choque. Nem vislumbrava a profundidade e o impacto que aquilo teria na indústria de software, e muito menos poderia imaginar que 20 anos depois estaria vivendo em um mundo onde a palavra ‘Ágil’ ganhou um papel tão abrangente.
Quando comecei a me aprofundar em Agilidade, inevitavelmente mergulhei nos meus estudos do Scrum, e logo me deparei com o trabalho do Gunther. Por coincidência, ele também começou a trilhar os caminhos da Agilidade através do XP, na mesma época que eu, e quem diria, estava apenas a algumas centenas de milhas de distância de mim, logo ali, atravessando o Canal da Mancha, na bela Bélgica! Uma pena que não tivemos a oportunidade de nos encontrarmos então.
“O que mais me atraiu no trabalho do Gunther foi não apenas sua análise cirúrgica, precisa do Scrum, muito além do Guia do Scrum, mas sua preocupação em mostrar que este framework, através de seus valores e pilares, endereça algo muito mais nobre e duradouro: a humanização do ambiente de trabalho. Foi então que comecei a seguir o Gunther e logo iniciamos uma colaboração que me trouxe até aqui, em ter a honra e o privilégio de traduzir essa obra tão importante — não é à toa que figura entre os poucos livros sugeridos pelo Scrum.org para aqueles que procuram uma certificação no framework Scrum.
Não deixe o número de páginas lhe enganar: Gunther explora com profundidade, e de maneira clara, tópicos importantíssimos para todos que tenham o interesse de ir além das poucas regras, artefatos, eventos e responsabilidades descritos no Guia do Scrum. Leia, releia, reflita e faça tudo de novo. Aprendizado é sempre melhor quando utilizamos uma abordagem iterativa e incremental.

Renato Barbieri, Fevereiro 2022

Posted on Leave a comment

De 2e druk van mijn boek “Scrum Wegwijzer” is beschikbaar

Mijn boek Scrum Wegwijzer (Een kompas voor de bewuste reiziger) is de Nederlandse vertaling van mijn Engelstalige “smart travel companion” getiteld Scrum – A Pocket Guide. De tweede druk van Scrum Wegwijzer is de langverwachte update die zorgt dat de meest recente, derde uitgave van het Engelstalige origineel nu eindelijk ook voor mijn Nederlandstalige vrienden van Scrum beschikbaar is.

Scrum Wegwijzer 2e druk nu beschikbaar! Dit is de bijgewerkte vertaling van de meest actuele versie van onze Engelse “Scrum – A Pocket Guide”, waarvan al meer dan 30.000 exemplaren werden verkocht!

Van Haren Publishing

In 2013 kreeg ik, eigenlijk bij toeval, van de Nederlandse uitgever Van Haren Publishing de kans aangeboden om een boek over Scrum te schrijven. Dat werd het Engelstalige Scrum – A Pocket Guide (A Smart Travel Companion). De eerste versie kwam op de markt in november 2013. In die eerste versie deelde ik toen al mijn visie op enkele aspecten van Scrum die later ook aan de officiële Scrum Guide werden toegevoegd. Ik denk hierbij aan mijn beschrijving van de kernwaarden van Scrum en het optioneel zijn van de drie typische vragen van de Daily Scrum.

Maar de publicatie van die eerste, Engelstalige versie betekende duidelijk niet dat ook de laatste etappe was bereikt voor mijn boek.

Enkele vertalingen volgden, waaronder de eerste Nederlandse vertaling die we de titel Scrum Wegwijzer (Een kompas voor de bewuste reiziger) gaven (2016). Maar er volgden ook enkele updates van de originele, Engelstalige uitgave: een tweede editie in 2019 en een derde in 2021. Omdat ook Scrum de laatste etappe van zijn bestaan nog verre van bereikt heeft. Omdat de wereld niet stilstaat. Omdat de behoefte aan een framework als Scrum groter is dan ooit tevoren. Omdat er aan uitdagingen geen gebrek is, ook niet voor ervaren beoefenaars van Scrum. Omdat het nu niet het moment is om te lang stil te staan bij de verwezenlijkingen van het verleden. Geen eindhalte is in zicht voor de mondiale vrienden van Scrum. Gelukkig maar.

De ontdekkingsreis van en met Scrum start noodzakelijkerwijs met kennis en inzicht in de regels van het spel genaamd “Scrum” om er vervolgens mee aan de slag te gaan. Met mijn boek wilde ik een reisgids schrijven voor degenen die nog moeten beginnen aan hun fascinerende ontdekkingsreis, maar ook voor iedereen die Scrum al toepast. Voor de eerste categorie reizigers is het een gids die ze mee aan boord nemen. Voor de laatste categorie reizigers is het een reisgids voor onderweg. Mijn boek beschrijft hoe Scrum concrete invulling geeft aan de Agile mindset (Hfdstk 1. Het Agile paradigma), wat de fundamentele spelregels van Scrum zijn (Hfdstk 2. Scrum) en hoe die regels ruimte laten voor een uitgebreid scala aan tactieken om het spel te spelen en zo invulling te geven aan de regels (Hfdstk 3. Doelgerichte tactieken). Het boek sluit af met enkele overpeinzingen betreffende de toekomst van Scrum (Hfdstk 4. De toekomst van Scrum).

Ik ben er van overtuigd dat de derde Engelstalige druk meer dan ooit de fundamentele inzichten in Scrum bevat die mensen, teams en leidinggevenden nodig hebben om hun Scrum vorm te geven en op basis daarvan hun organisaties te hervormen, los van hun specifieke domein of economische activiteit.

Vraag me niet waarom het dan toch nog zo lang geduurd heeft om mijn boek in het Nederlands, uiteindelijk nog steeds mijn moedertaal, bij te werken. Ik moet je het antwoord schuldig blijven. Ik heb van de gelegenheid wel gebruik gemaakt om de voorheen onvertaald gebleven paragraaf Combining Agile and Lean nu wel mee op te nemen als De combinatie van Agile en Lean (paragraaf 1.6).

Ik hoop dat je toch mijn vreugde deelt dat het resultaat er eindelijk is en verkrijgbaar is via de nodige reguliere kanalen:

Ik hoop dat deze tweede druk je helpt om Scrum te herontdekken of nog beter te begrijpen en onder de knie te krijgen. Moge het je helpen om betere producten te ontwikkelen, om met meer energie en werkplezier je dagelijkse uitdagingen aan te gaan en om naar een menselijkere werkplek toe te werken.

Mijn eigen reis nam een aanvang in 2003 met de ontdekking en eerste toepassing van eXtreme Programming in combinatie met Scrum. Het was het begin van een pad met de nodige hindernissen. Op mijn weg, die trouwens nog verre van ten einde is, heb ik met vele teams mogen werken aan diverse projecten in diverse domeinen voor sterk uiteenlopende klanten en gebruikers. Ik heb met kleine en grote organisaties mogen samen-werken en ik heb mensen in verschillende rollen in diverse onderdelen en lagen van organisaties mogen coachen.

Ik ben dankbaar dat ik de keuze kon maken om mijn ontdekkingsreis verder te zetten als onafhankelijk Scrum Caretaker, als iemand die behalve om Scrum ook om de mensen geeft die betrokken zijn bij de invoering en toepassing van Scrum. Ik zie Scrum niet enkel als een aanpak om betere producten en services te creëren, en dus waarde te creëren voor de consumenten en de aanbiedende organisatie. Scrum is voor mij ook een middel om de werkplek te vermenselijken, en in die zin dus waarde te creëren voor de mensen die de producten effectief bouwen. Die aspecten zijn trouwens niet alleen sterk met elkaar verbonden, maar versterken elkaar.

Het leven is in het beste geval een prachtige opeenvolging van gelukkige toevalligheden. Ik heb het voorrecht genoten om sinds 2010 in belangrijke mate in Nederland kennis en inzicht in het Scrum-proces te mogen verspreiden. En zo bevond ik me in 2011 en 2012 in het oog van een Scrum-orkaan die stormenderhand Nederland veroverde. Vanuit mijn werk daarna bij Scrum.org (2013-2016) kreeg ik een goed beeld van de mondiale verspreiding van Scrum. Het doet me plezier vast te stellen dat Nederland wereldwijd (!) koploper was, en vandaag nog steeds is, wat betreft de invoering van Scrum. Dankzij de vele mensen, teams en organisaties waarmee ik sinds 2010 mocht werken, is Nederland wat Scrum betreft zowat mijn professioneel thuisland geworden. En zo voelt het nog steeds. Opnieuw, vraag me niet waarom het dan toch nog zo lang geduurd heeft om mijn boek in het Nederlands bij te werken…

Ik dank het team van Van Haren Publishing, en in het bijzonder Ivo van Haren, voor het vertrouwen dat ze me schonken om dit boek te creëren en het vervolgens bij te werken. Bart Verbrugge verdient een bijzonder woord van dank voor zijn redactiewerk.

Ik kan ze verzekeren dat dat nieuwe boek over Scrum er ook nog wel een keertje komt. Een titel heb ik al…

Blijf leren,
Blijf verbeteren,
Blijf…Scrummen.

Gunther
onafhankelijk Scrum Caretaker

ps. Ben je, net als ik, af en toe een beetje het noorden kwijt qua edities? Op mijn website vind je een overzicht onder de sectie Library > Books.

Posted on Leave a comment

The new Scrum Pocket Class “Scrum in the Large” is now available [SPC-XL1]

In 2021 I developed and launched an online workshop to interactively explore with the people participating The Value in the Scrum Values. Soon I found out that I had more in store than I could interact over with attendants in the half day that I had foreseen. So I limited the material to a first module and cover in it how “Values drive behavior”. The second module “Behavior reflects values” remains to be launched and will obviously build on module 1.

While looking back at my rocks moved in 2021 I was thinking about more ways to engage, collaborate and interact with friends of Scrum across the planet in 2022. I decided to create more half-day online workshops and call the series Scrum Pocket Classes (“SPC”). The idea is to create more modular learning opportunities. The series will be based on and is therefore named after my book Scrum – A Pocket Guide, of which the third edition was released in early 2021.

After updating the Dutch translation of my pocket guide for the second edition of “Scrum Wegwijzer”, I have now developed module 1 of a new SPC called Scrum in the Large. I have planned and opened up registrations for the first sessions for this module 1, called “The rules don’t change”, at a reduced price. Book your seat now »


WHY did I create this new Scrum Pocket Class called “Scrum in the Large”?

This new Scrum Pocket Class is the next step in my ambition and endless journey to help people and organizations re-think their structures around Scrum (and not the other way around). That is how to move Scrum forward: to help people, teams and leadership look beyond the rules by acting upon them and upgrading their organization accordingly. Because “Scrum is only used effectively if organizations re-think the structures around it”.

We need to move Scrum forward because we are running around in circles. And a sense of progress is missing. We are re-inventing the wheel. Over and over again. On the one hand, some keep repeating the same old dysfunctions. Others present their revelations about (aspects of) Scrum as if they are true pioneers. The underlying motivation is pretty similar. Clickbait. On the one hand, some glorify certifications as if it’s the only thing that counts. Others curse even the mere existence of certifications. The underlying motivation is pretty similar. Clickbait. On the one hand, some keep debating the nuts and bolts of the official definition of Scrum as a way to pretend they are the only ones who truly understand. Others seem to have no other purpose than to bash Scrum. The underlying motivation is pretty similar. Clickbait.

Clickbait, indeed. Because, what is the way forward that they are offering? Where are the constructive ideas and suggestions beyond the personal branding? Where is the action upon the observation, the adaptation after the inspection?

On the whole, we keep running around in circles. Back to square one (if ever we left it in the first place). What is needed is the courage to transcend our personal desire for our 15 seconds of online fame, our forming of camps and…start moving (your) Scrum downfield. If helping people and organizations is the purpose…

Moving (your) Scrum downfield starts, but doesn’t end with understanding the essentials of Scrum and get them to work (for you). In early 2020 I described the six essential traits of Scrum in v1 of my paper “Moving Your Scrum Downfield”. Download it for free. However, as said, it doesn’t stop there. Over the past years I have been introducing what else is needed to move (your) Scrum downfield: “Engagement is the key”, “Humanizing the workplace”, “Managing for value”, “Organizing for value”. Find all recordings of my talks about them on my YouTube channel.

At the heart of my views is the gradual transformation of an organization towards a networked structure of what I call Product Hubs. A Product Hub is a mini-organization acting as a start-up within the organization. It is optimally organized for a product (not for functional specializations), as ‘product’ is the vehicle to deliver value. Because such a product (or service) is managed with Scrum, in this first module of the new SPC Scrum in the Large the focus will be on “Multi-team Scrum”, and what is needed to get there. Without any additional scaling frameworks. Just…Scrum.

I do believe it is essential to cover that first before building up to (1) the inclusion of ‘other’ skills in a Product Hub and (2) the level of what I call “Multi-product Scrum”. Those are the topics I hope to be covering in the future module 2. I profoundly believe it is important to avoid the mistake of many “Lean” transformations. I described that mistake in my book as introducing management and organisational constructs and practices from what we call “Lean” without the beating heart (“Scrum”) being present in the system. In the case of “Lean”, that was actually the introduction of management practices of TPS (the Toyota Product System) through the lens of Western managers. Obviously, the future module 2 will build on this module 1.


Do you want to attend module 1 of my new Scrum Pocket Class “Scrum in the Large”?

  • Given the considerable interest in the pilot session for module 1 of the new Scrum Pocket Class “Scrum in the Large” on Thursday 17 March (1.30-5 pm CET) I added some extra seats. This session is offered at the reduced price of 200 € (the future standard price will be 300 €). Book your seat now »
  • The next session will take place on Friday 22 April (1.30-5 pm CET). After offering subscribers to my (irregular) news updates a head start, the session is now also publicly available at the reduced price of 250 € (the future standard price will be 300 €). Book your seat now »
Posted on 1 Comment

Rocks moved (small or big) in 2021 (besides other accomplishments)

Life isn’t about finding yourself.
Life is about creating yourself.

What have I been up to in 2021?

Next to spending time on running my one-person company Ullizee-Inc (always more time than expected and hoped for), I feel gratified for having facilitated the learning process of 300+ people in various courses and workshops. In 25+ speaking engagements I have tried to share ideas and observations regarding different aspects of Scrum (check out my YouTube channel for recorded sessions).

Besides those ‘regular’ activities at least a few rocks got moved (small or big):

  • Creating a dedicated website for my Scrum Glossary (with translations in 25 languages);
  • Creating a dedicated website for the Scrum Values (with translations in 25 languages);
  • Publication of the 3rd edition of my bookScrum – A Pocket Guide“;
  • Creating and facilitating various sessions of my new workshop “The value in the Scrum Values”;
  • Creating and distributing a “Certificate of Gratitude” to all people having attended my courses or workshops in 2021.

Overall and despite these accomplishments, it’s been a more than challenging year as an independent Scrum Caretaker. Yet, I look forward to 2022 and uncovering more and more diverse ways to humanize the workplace with Scrum. It is my North Star, my infinite game. What is yours?

With love
Gunther

Posted on 1 Comment

Zijn jongeren met een chronische aandoening alsnog in de vaccinatievergeetput geduwd?

Achtergrond

Op 28 december 2020 hebben wij onze persoonlijke bezorgdheid omtrent de vaccinatie van jongeren met een chronische aandoening online kenbaar gemaakt en via mail verstuurd aan Alexander De Croo, Frank Vandenbroucke, Erika Vlieghe, Steven Van Gucht, Marc Van Ranst, Pierre Van Damme, Herman Goossens en Hans-Willem Snoeck.

Vandaag, 13 mei 2021, zagen we ons verplicht onderstaand bericht te sturen, in opvolging van ons eerder bericht en op basis van een aantal verontrustende vaststellingen. Daarbij voegden we Jan De Maeseneer aan de communicatie toe.

Bericht

“Meer dan vier maanden zijn intussen verstreken nadat we u onze individuele, oprechte ongerustheid overmaakten met betrekking tot de vaccinatie van jongeren met een chronische aandoening.

Professor Snoeck antwoordde onmiddellijk. De professoren Vlieghe (empathisch) en Van Damme (eerder afstandelijk) deden dat na een kleine herinnering van onzentwege een week later. De overige aangeschreven betrokkenen hielden zich stil. Vanuit de politiek kregen we twee weken later (!) een onpersoonlijk, geautomatiseerd antwoord via mail. Wij ontvingen op onze beide mails zelfs woordelijk hetzelfde antwoord (en inderdaad, telkens twee weken later). Een inhoudelijk antwoord kwam nooit. En dan hadden we alleen mensen aangeschreven waarvan wij meenden dat ze onderdeel zijn van de oplossing (en niet van het probleem). Dokter De Maeseneer heb ik nu aan de communicatie toegevoegd, omdat professor Van Damme aangaf ons bericht naar hem te hebben geforward.

[Update voor de aandachtige lezer: het onpersoonlijke, geautomatiseerde antwoord van een van beide politieke kabinetten komt nu onmiddellijk in plaats van twee weken later. Dat heet vooruitgang, niet?]

Onze case zit allicht ver weg in uw geheugen, maar wat wij vreesden, is bewaarheid geworden: jongeren met een chronische aandoening zijn alsnog in de vaccinatievergeetput geduwd.

Sta me toe dit te kaderen.

Ik ben zelf 51 jaar en heb geen risicoprofiel. Maar ik kreeg al wel een eerste prik (want weigeren of doorgeven bleken geen opties). Ik verneem vandaag in de pers (naar aanleiding van de vaccinatie van Tom Waes, zie oa. De Morgen) dat dat om privacy-redenen is. En het lijkt erop dat dit in alle ernst wordt gezegd.

Ondertussen heeft onze bloedeigen zoon (19 jaar), die WEL een risicopersoon is door zijn progressieve spieraandoening (en ook als dusdanig erkend is en op de befaamde lijst met risicopersonen staat via het ziekenfonds en de huisarts), zelfs nog geen uitnodiging gekregen. Laat staan dat hij uitzicht heeft op volledige vaccinatie. En als ik in de belangenverenigingen van deze personen mijn oor te luisteren leg, is hij bepaald niet de enige.

Tot onze verbazing kreeg onze tweede zoon (17 jaar), die ook op de risicolijst staat als persoon met Down, onlangs wel zijn eerste vaccinatie. Toen wij op zoek gingen naar de reden waarom de jongere zoon zijn vaccin wel kreeg en onze (oudere) zoon (met een erger risico) nog niet, bleek dat talloze anderen in de leeftijdscategorie 16-18 jaar plots voorrang hadden gekregen via hun behandelende ziekenhuizen. Dat traject (via zijn behandelend ziekenhuis) bleek dan weer niet te kunnen voor onze oudste zoon (wegens: 19 jaar). Hij moet via het vaccinatiecentrum en dus lijdzaam wachten op zijn uitnodiging. Kafka, iemand?

En het lijkt er sterk op dat het niet de laatste groep is waarvoor de vaccinatievolgorde en -prioriteiten stilzwijgend veranderd worden.

Ondertussen zien we versoepeling na versoepeling aangekondigd, maar houden wij ons gezin na 14 maanden nog steeds zo geïsoleerd mogelijk en in een quasi-lockdown. Eigenlijk hebben wij sinds vrijdag 13 maart 2020 niet veel meer dan essentiële verplaatsingen gedaan. En volgt onze zoon zijn cursussen aan de universiteit via de computer, ook diegene die hij in principe op de campus zou kunnen volgen.

En dan lezen we dat de vaccinatiecampagne goed volgens de prioriteiten verloopt. Zoals ze al een tijdlang zeggen dat de campagne nu echt wel op kruissnelheid komt. Hoeveel opeenvolgende weken kan je dat zeggen zonder te moeten toegeven dat het x weken eerder dus eigenlijk een leugen was?

Begrijpe wie begrijpen kan. Marketing en mooie praatjes zijn het in onze ogen, ja.

Beleid is beleid, en dat is aan politici. Dat verzekeren de betrokken wetenschappers ons keer op keer. Waar blijft dan de oprechte en eerlijke informatie van wetenschappers, zeker als ze ook artsen zijn, wars van wat de politiek met hun adviezen doet? Wat betekent dit op vlak van individuele, menselijke èn professionele integriteit?

Warme (maar ook wat cynische) groet
Gunther Verheyen en familie”


Ons origineel bericht vind je terug als “Zijn jongeren met een chronische aandoening een vergeten doelgroep in de vaccinatiestrategie?“.

Posted on 1 Comment

The 3rd edition of “Scrum – A Pocket Guide” is now available.

A big rock that was moved in 2021.

The updated, third edition of my book “Scrum – A Pocket Guide” is now available worldwide, as a digital and as a paperback edition. Still small enough to fit in your pocket and carry it with you anywhere, anytime. Still a smart travel companion.


accidentally created the first edition of my book “Scrum – A Pocket Guide” in 2013. I consider how I described the Scrum Values in that first edition. In July 2016 they were added to the Scrum Guide. I consider how I already described the traditional three questions of the Daily Scrum as a good but optional tactic in that first version. These questions being optional was added to the Scrum Guide in November 2017 and their description was even completely removed from the November 2020 edition; taking away all doubt that they are indeed optional. In 2018 I deliberately evolved my Scrum travel companion into a second edition (available 2019).

Rather than repeating the rules of the game, in my pocket guide to Scrum I focus on the purpose of those rules while clearly distinguishing them from tactics to play the game. Tactics are not described in the Scrum Guide because they ‘vary widely and are described elsewhere’. Given its size (small) and volume (only about 100 pages) I hope my book lives up to what its subtitle says: a smart travel companion. Creating and updating my book, accidentally or otherwise, had many unanticipated (mostly positive) consequences, for which I am very grateful. I could not hope for, nor aspired, continual appreciation for being such a comprehensive description of the Scrum framework seven+ years later.

In the meantime, more and bigger challenges keep surfacing. The balance of society keeps drastically and rapidly shifting from industrial (often physical) labor to digital (often virtual) work. More and different people ask for guidance and insights on their journey of Scrum in domains beyond software and new product development. Organizations look for clear insights in the simple rules of Scrum as they envision re-emerging their structures and their way of working around Scrum. Without rendering them overly vague I believe that the third edition of “Scrum – A Pocket Guide” holds more generic, yet still appropriate and complete descriptions of the rules of Scrum; using different words and other angles to the known set of rules without creating or leaving holes. Rather than omitting them all, terms and examples from Scrum in software and new product development environments now serve more as examples for other industries where Scrum is adopted.

I believe that this third edition offers the more than ever needed, foundational insights for people and their organizations to properly shape their Scrum, regardless of their domain or business. The focus is still more on the intent and purpose of the rules and roles in the framework, while clarifying some changes in terminology from the 2020 update of the Scrum Guide. Helping people understand the purpose of the rules and the roles of Scrum remains at the heart of all my work and actions as an independent Scrum Caretaker–training, coaching, consulting and speaking. It helps me drive forward an evolution towards more humanized workplaces.

Following are some of the more popular channels to acquire the third edition of “Scrum – A Pocket Guide”:

For readers in the wider India region:

For readers in Belgium and the Netherlands:

I thank Bhuvan Misra for his much-appreciated, critical feedback on this third edition. I thank all translators for their past and on-going efforts to spread my words in different languages. Translations of this updated, third edition in Russian, Polish, French and traditional Chinese are in progress. I thank all at Van Haren Publishing, and especially Ivo van Haren, for giving me the chance to express my views on Scrum.

Enjoy reading!

Gunther
independent Scrum Caretaker

Posted on Leave a comment

About life and re-inventing my life as an independent Scrum Caretaker

“Life isn’t about finding yourself. Life is about creating yourself.

George Bernard Shaw

Dear reader

If you happen to have attended one of the many online events I have been in last year, you know how important the above quote is for me.

It feels like the past twelve months, more than just about creating myself, my life was mostly about re-inventing myself. Often and repeatedly. Do you feel that way too?

Besides forcing my family and me in a semi-continuous lockdown situation, the past Covid-year has made me professionally go down paths that I never intended, planned or aspired to go down. No matter how annoying that was at times and no matter how it really was not what I wanted to do, I also started realizing that I have should done many of these things many years ago. Do you recognize that too? In my case, it largely boiled down to further increasing my independence as a Scrum Caretaker. Not the easiest position, but still… (integrity, you know?)

One of the results is that I finally took the time to work on my ideas for a workshop about “The value in the Scrum Values“. It was an important next step after describing them on my blog (2012), adding them to my books “Scrum – A Pocket Guide” (2013, 2019, 2021) and “97 Things every Scrum practitioner should know” (2020) and dedicating the separate website https://thescrumvalues.org/ on them (2021). Several members of the global movement of Scrum Caretakers helped me find direction and focus in two pilot sessions of the workshop I facilitated in February and March 2021. Ultimately it inspired me to revamp my materials to a point where I feel comfortable announcing the availability of these workshops and making them available for the general public at https://guntherverheyen.com/shop/.

This new workshop is an important extension to the PSM and PSPO classes that I facilitate too. This is a 3-hours workshop to help people look at the Scrum framework through the lens of the Scrum Values; beyond the rules, roles, artefacts or events (where my other classes deeply focus on). This is not a workshop to teach or preach about values, but to guide people in their discovery of the value in the Scrum Values.

Given our growth I am also looking for better ways to communicate to the (growing) global movement of Scrum Caretakers (beyond the Scrum Caretakers Meetup group). I am therefore going to start sharing Scrum Caretaker updates, news, flashes, scoops and other snippets with interested followers. If you care to be updated, add your e-mail address at  https://guntherverheyen.com/about/ (or in the temporarily annoying pop-up popping up on my website for the time being).

Warm regards

Gunther
independent Scrum Caretaker

Posted on 4 Comments

The online workshop of Gunther Verheyen to discover “The value in the Scrum Values” is now available

I have created a new, 3-hours workshop to guide people in the discovery of the value in the Scrum Values. The workshop includes cases I selected from my “Scrum Caretaker Book of Exercises” and will be followed by an informal, 30 minutes after-chat. Find all planned sessions of this specific Scrum Values workshop at my webshop.

Allow me to share why I created this workshop.

Somewhere along my journey of Scrum, that started in 2003, I started calling myself an independent Scrum Caretaker on a journey of humanizing the workplace with Scrum. Because there is more to Scrum than ‘process’. There is more to Scrum than rules, roles, practices and techniques. If called a process, then Scrum is a servant process. The process serves the people employing it. The benefits realized through Scrum largely depend not on the rules, but on the interactions and collaboration of the people employing Scrum. This is why I state that Scrum, actually, is more about behavior than it is about process.

Values drive behavior. Scrum thrives on five values: commitment, focus, openness, respect and courage. As behavior also expresses values, Scrum is also expressed through these values. The Scrum Values are our compass as well as our barometer.

I don’t aspire preaching or even teaching values. I aspire helping people look at the Scrum framework through the lens of the Scrum Values, thereby looking beyond the rules, roles, artefacts or events. What is it that we commit to in Scrum? What do we focus on in Scrum? What do we mean with openness and respect in Scrum? What does it mean to show courage in an environment of Scrum? This is why I created this new, 3-hours workshop: to guide people in their discovery of the value in the Scrum Values.

A quote by a participant of the pilot sessions I facilitated prior to this release for the general public:

I believe that this is a valuable workshop for many Scrum Masters. It is very powerful to be able to talk about Scrum not just in terms of the rules but in terms of these underlying values. It helps to match the Scrum values with company values to highlight and grow shared beliefs in and beyond the teams. It helps to surface impediments to a more fruitful adoption of Scrum more quickly. Throughout my career as a Scrum Master, the Scrum Values have been the most powerful tool in my work with people in and beyond the teams. I believe others can go through a similar experience after attending this workshop.

The workshop complements our existing offering of Professional Scrum Master and Professional Scrum Product Owner classes.

Scrum’s DNA consists of empiricism and self-organization, representing respectively the process and the people aspect of Scrum. As the empirical process as implemented by Scrum is increasingly replacing the old, traditional predictive management approach I hope that the global Scrum communities join me on my journey to shift (and therefore help restore) the balance towards the people aspect.