A Servant King?

purple-badgeIn 2012 one of the communities at my employer found a fun way to reward people. The community handed out virtual badges for specific achievements. The top badge collectors became kings. The kings recently fought a ‘battle’ to determine who would be the conqueror.

The kings had to present themselves to the battle audience with a little movie. My movie was co-created with a terrific colleague and member of El Porco, who I hold accountable for the poetic expressions that might indicate how I’m perceived. Better than any spoken statement could be.

By the way, I gloriously and graciously failed to win the battle.

Training Room with a View

I was recently in Offenbach (near Frankfurt, Germany) to facilitate a Professional Scrum Master training for German colleagues. Our learning & development center in Munich had set up the training in the best room I was ever able to do a training in. We had the 30th floor of the gigantic City Tower completely for us. And it offered a terrific view over the area and lots of daylight in the room.

Was it the location? The frequently passing airplanes? Or the sheer enthusiasm of my colleagues? Fact is that it was truly one of my most enjoyable Professional Scrum journeys so far…

Fyi. The City Tower has a height of 120m, and the top floor is the 31st (so still one above us). The tower is not completely taken by Capgemini, by the way…

Personal Scrum Day Europe Impressions

On 11 July 2012 we organized the first edition of the Scrum Day Europe (for which I previously published the abstracts of Ken Schwaber and myself). 130+ enthusiast people gathered, interacted and connected at the beautiful location of “Pakhuis De Zwijger” near the Amsterdam docks (Netherlands). I was delighted to see so many friends of Scrum; Professional Scrum students, colleagues, clients and personal friends. And I am extremely grateful for the appreciation and the energy received.

Ken Schwaber opened the day with an inspiring talk on the global accomplishments of Scrum, and how well this positive change for the software industry is currently being embraced in Belgium and the Netherlands. He announced he is working on further evolutions of the Scrum framework towards management and organizational improvement.

The CIO of Tele2, Svenja de Vos, talked us through the practicalities of their ‘big bang’, ‘no guts, no glory’-style transition to Scrum.

Subsequently the audience split up to (1) join an OpenSpace, (2) play some agile games and (3) enjoy more perspectives to Scrum (change basics, coaching people and Scrum in a hosting environment).

After lunch the full group joined again in the central room to listen to the highly energetic story of Amir Arooni, member of the ING IT management team. He gave the crowd an honest insight into their findings, impediments and future hopes after a 1+ year, large-scale transformation to Scrum. I was honored to be mentioned by Amir as one of the crucial guides of their transformation.

As Capgemini global leader for Scrum I was asked by Ken to do my talk on the ‘Emergence of the Customer-Oriented Enterprise’, an organizational pattern to build on the Scrum framework to achieve enterprise agility. Beyond the appreciation I received I was particularly glad for getting away with a form of humor. My presentation is free for download. All pictures and presentations of the event are available at the Scrum Day Europe website.

Here’s a very personal selection of (mostly mobile) pictures by friends:

A big thanks to Scrum.org, all co-organizers and I hope to see you next year!

Another dog year gone by, 2011 in review

Zo’n goed jaar geleden (30 januari 2011 om exact te zijn) publiceerde ik hier een bericht onder de hoofding Brief aan mijn Psycholoog. Het was een openhartige terugblik op een woelig 2010. Alhoewel we ons terecht de vraag kunnen stellen welk jaar uiteindelijk geen ‘woelig’ jaar is, voelde ik de nood om -tijdens een korte, maar prachtige familiekerstvakantie- een iets meer gestructureerde terugblik te wijden aan het -op dat moment- aflopende jaar. En al doende werd het blikveld ineens verruimd naar… mijn leven. Uit het geheel van terugblikken putte ik moed voor het -op dat moment- aanstormende 2011 op vlak van mijn Bruto Persoonlijk Geluk. Intussen kan ik al verklappen dat 2011 leerde dat ik op en top een Type I ben volgens de Motivation 3.0 van Daniel Pink. Een grootse toekomst ligt daarom duidelijk in het verschiet!

Nadat ik eerder al terugblikte op mijn statistisch blog-jaar (Another blog year gone by) en mijn top-muziek-jaar (Another sound year gone by), wil ik hierbij een vervolgje breien aan mijn persoonlijk jaaroverzicht 2010 door ook 2011 in kaart te brengen.

Uit de curve van einde 2010 die ik opnam in de  Brief aan mijn Psycholoog bleek de verwachting dat er een sterke groei zou zijn vanaf april 2011. Wel, het werd uiteindelijk juni, maar de groei was daarbij nog veel explosiever dan verwacht. Een mutatie binnen Capgemini leverde me na 8 jaren roepen in de IT-woestijn een fenomenale doorbraak in Scrum op. Net daarvoor (april) had ik Ken Schwaber nog naar Brussel gehaald voor het Agile Consortium België en een week later woonde ik, op uitdrukkelijke uitnodiging van Ken zelf, zijn sessie van de nieuwe PSPO cursus bij in Amsterdam (Professional Scrum Product Owner). Dat ik hiervoor privé-vakantie moest nemen, is intussen al lang vergeten omdat het me de kans gaf om de nodige certificaten te halen in PSPO, waarna ik goedkeuring kreeg om Professional Scrum trainer te worden in zowel PSM (Professional Scrum Master) als in PSPO. Door administratieve perikelen raakte het uiteindelijk pas gefinaliseerd in de zomer, wat op dat moment dan weer een sterke impuls in goed gevoel opleverde. Het najaar bracht vooral veel werkdruk, evangelisatie en trainingen (maken, geven en trainers trainen). Daarbij werkte ik aan publicaties op mijn blog maar ook op de award-winning blog van Capgemini, Capping IT Off, maar het hoogtepunt was de overname en publicatie op Scrum.org van mijn paper, The Blending Philosophies of Lean and Agile.

Privé bracht het jaar stabiliteit in de Duchenne-aandoening van onze oudste zoon, gingen we tijdens de kampen van onze zoons met de dochter naar Parijs en met het voltallige gezin hadden we een fantastische vakantie in Frankrijk. Op het einde van het jaar maakten we nog een chaotische uitstap naar London, die dan weer net op tijd kwam om een stevige professionele dip te verwerken. In de loop van het wilde 2011 moesten we verschillende elektrische toestellen vervangen. Maar dat resulteerde uiteindelijk ook in de aanschaf van Digitale TV (bij Telenet), en dat leidde tot een erg voldaan gevoel. Niet omdat ik met mijn Scrum Teams in de periode 2003-2006 hier zelf mee de basis van legde door de ontwikkeling van het Core Server Platform ervan, maar door de kwaliteit en de mogelijkheden. Na lange jaren en manmoedige inspanning was ik totaal niet meer verknocht aan het kijkkaske, maar met dat digitale gebeuren kan ik prima leven. Bij de meeste voldoening haal ik echter uit de realisatie van mijn eigen poëziebundel, La NOuvelle Cycluste (ONgekelderd en NOg dicht), nog steeds te verkijgen bij Unibook.com trouwens, maar ook de vrijgave van mijn lang geleden gerealiseerde muziek als hHijirt! op MySpace.com (niet dat dat nog een aantrekkelijk platform is, to be honest) onder de naam waar ik mijn toekomstige muziek onder wil componeren, Shifting Cargo.

Een erg opvallende evolutie op de scheidslijn van privé en werk (als die scheidslijn er al is in mijn werkaholisch geval) is dat ik nu geregeld op hotel vertoef, voor trainingen en om klanten (vooral in Nederland) te ondersteunen.

Ik heb de evolutie van 2011 doorgetrokken op deze van 2010 (en het leven dat daarvoor al had plaatsgevonden):

En wat brengt 2012?

Grootse plannen. Gewoon verder doen. Ik ben vast van plan om door te gaan op het ingeslagen pad, maar met wat noodzakelijke blikverruiming. Beetje afbouwen qua working like a dog. Terug een beetje borduren bijvoorbeeld en al eens terug wat literatuur lezen.

The roots of Business as Unusual

Before joining Capgemini Belgium in March 2010, the VP of Technology Services gave me a book that was co-authored by Andy Mulholland, CTO of Capgemini global.
Mashup Corporations (The End of Business as Usual) turned out to be a curious book. It has a story line, but it’s not a novel. It’s not a highly literate, fictional or romantic piece of work, but a very direct and effective tale about… technology. About uplifting technology to Service-Oriented Business Transformation.

The authors describe the transformation process of a fictitious company. Vorpal inc. is an important, but very traditionally organized, player in the market of popcorn popper machines. It enters new markets through the use of its ‘shadow IT’, leading to a top-down transformation to fully service-oriented operation, in order to cope with the continual changes and new demands of the new channels. It thereby builds new internal structures and more integrated (win-win) external relationships.

Vorpal makes the shift from ‘hub IT’ to ‘Edge IT’ on the wagon wheel:
(1) The ‘hub’ holds core enterprise data, clear and predictable processes and monstrous applications to maintain it;
(2) To reach new businesses, Enterprise applications are customized and refined;
(3) The ultimate level of flexibility and dynamism is achieved by opening up to new worlds via controlled services.

Agile is only briefly mentioned in the book, but in my Scrum Evangelist opinion, Agile development methods are the perfect match for this transformation. Deliver quickly, with high quality but on a less formal base. Go to market, learn and adapt.

This book should be on the reading list of every CTO or CIO !!!

Note: You can download my full paper on the book and the link to Agile.

I also published the complete story on the Capgemini Technology Blog, for our Business As Unusual program: